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Un estudio aboga por transformar la economía del plástico hacia un marco basado en el reciclaje

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  • Publicado en la revista Science, advierte que las emisiones anuales de plásticos pueden aumentar más de seis veces para el año 2020, incrementándose hasta los 53 millones de toneladas.

Cerceda, a 15 de octubre de 2020.- Un estudio internacional que lleva por título «El crecimiento previsto de los desechos plásticos supera los esfuerzos para mitigar la contaminación plástica», y publicado en la revista Science, muestra que, a pesar de los compromisos globales, el crecimiento de los residuos plásticos o «emisiones de plásticos» pueden aumentar más de seis veces para 2030.

Se estima que 8 millones de toneladas de residuos plásticos entran en los océanos, lagos y ríos del mundo cada año. El nuevo informe, basado en modelos matemáticos, calcula que, para 2030, las emisiones plásticas anuales de 173 países pueden aumentar hasta los 53 millones de toneladas.

Los plásticos se degradan lentamente y, cuando lo hacen, trozos de los mismos, conocidos como microplásticos, se abren camino en la cadena alimenticia acuática y, eventualmente, en la de los humanos.

La Gran Isla de Basura del Pacífico, situada a medio camino entre California y Hawai, encarna el creciente problema de la contaminación por plásticos. Se dice que cubre 1,6 millones de kilómetros cuadrados, un área dos veces el tamaño de Texas.

El estudio modeló escenarios futuros para lograr una reducción global de menos de 8 toneladas para 2030 utilizando las estrategias de mitigación existentes: disminuir los desechos plásticos -lo que incluye prohibiciones de determinados productos-, mejorar la gestión de los desechos y la limpieza del medio ambiente. Para alcanzar ese objetivo, la investigación determinó que se requeriría una reducción de entre el 25% y el 40% de los residuos plásticos, la gestión de los desechos tendría que aumentar del 6% al 60% en las economías en desarrollo y se necesitaría una limpieza del 40% de las emisiones anuales de plástico.

«A menos que se detenga el crecimiento en la producción y el uso de plástico, es esencial una transformación fundamental de la economía del plástico a un marco basado en el reciclaje, donde los productos plásticos al final de su vida útil se valorizan en lugar de convertirse en desechos», dice una de las investigadoras de la Universidad de Toronto.

«Hay mucha atención popular hacia la limpieza, pero no se ha prestado tanta atención al hecho de que seguimos produciendo grandes cantidades de plástico y, donde no hay una buena infraestructura, ese plástico se está abriendo paso en los hábitats marinos y acuáticos.»

Los autores de la investigación sugieren que para lograr una reducción sustancial de las emisiones globales de plástico se requiere un cambio de políticas significativo. Tales cambios incluyen la reducción o eliminación de plásticos innecesarios, el establecimiento de límites globales para la producción de nuevos plásticos, la creación de normas globales que garanticen que los plásticos son recuperables y reciclables, y el desarrollo y la ampliación de las tecnologías de procesamiento y reciclaje de plásticos.

Fuente: Residuos Profesional

Imagen: Pixabay

15 Oct 2020

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